Великий пост

Возникновение
Сучествуют многочисленные свидетельства о существовании различных практик поста ещё в первых веках. Именно с этого момента и начинается постепенный процесс развития Великого поста. Многие священнослужители ссылаясь на Библию утверждают что сорокадневный пост перед Пасхой был апостольским установлением. Ириней, живший в 190 году, отмечает, что существуют разногласия не только в отношении даты празднования Пасхи, но и в отношении предваряющего её поста. «Ибо, — пишет он, — некоторые думают, что они должны поститься один день, другие — два дня, иные — даже несколько, тогда как другие отсчитывают сорок часов дня и ночи для своего поста». Он также настаивает, что эти различия существуют с давних времён, тем самым подразумевая отсутствие Апостольского предания на этот счёт.
Что касается установления числа 40 дней, решающую роль в этом должны были сыграть примеры Моисея, Ильи и Христа, но возможно также, что при этом имели в виду и 40 часов, которые Христос пребывал в гробе. С другой стороны, как Пятидесятница была периодом, во время которого христиане радовались и молились стоя, что, однако, не означает, что они постоянно пребывали в такой молитве, так и Четыредесятница была первоначально периодом, отмеченным постом, но не обязательно периодом, в течение которого верующие каждый день постились. Всё же, этот принцип по разному понимался в разных местах, результатом чего были совершенно разные практики поста. В Риме, в пятом столетии, пост длился шесть недель, но, согласно историку Сократу, только три из них были собственно постными, и то за исключением суббот и воскресений, и, как полагают некоторые историки, недели поста шли не подряд, приходились на первую, четвёртую и шестую недели. Возможно, впрочем, что эти недели поста были посвящены подготовке оглашенных к крещению, так как, по мнению многих исследователей, пост оглашенных и за них явился одной из причин формирования длительного предпасхального поста.
Подготовка
Подготовка к Великому посту начинается за четыре седмицы до его начала, что служит цели духовно подготовить христианина к главному и единственному смыслу поста — покаянию. Каждая из предшествующих Великому посту Недель (воскресений) и седмиц имеет своё название.
• Неделя о Закхее. В эту неделю церковь призывает христиан проявить свободное волеизъявление чтобы приблизиться к Богу.
• Неделя о мытаре и фарисее. Церковь призывает верных к рармышлениям о покаянии истинном и показном, когда осуждающий себя (мытарь) был оправдан Богом, а возвышающий себя (фарисей) – осуждён.
• Неделя о блудном сыне. На этой неделе разрешается употреблять мясные продукты, кроме среды и пятницы.
• Неделя о Страшном суде. Предпоследнее воскресенье, предшествующее Великому посту, грехопадению и изгнанию Адама и Евы, посвящено грядущему Страшному суду.
Затем следует Сырная седмица: в это время включая среду и пятницу разрешено есть рыбу, яйца, сыр и молочные продукты.
Последнее воскресенье перед Великим постом – Прощёное воскресенье.
Сроки Великого поста
Великий пост длитья 48 дней. В него входят:
1. Святая четыредесятница
2. Лазарева суббота
3. Вход Господень в Иерусалим (Вербное воскресенье)
4. Страстная седмица
Питание в Великий пост
Великий пост приходится на весну, поэтому основные продукты этого поста — соления и варения из овощей и фруктов, а также морковь, лук, капуста, свёкла, консервированный зелёный горошек и другие бобовые, яблоки, апельсины, сухофрукты и орехи. Существует множество различных блюд, которые можно приготовить, используя эти и другие продукты.