Чем расплачиваются в Германии?

В Евросоюзе большинство денежных операций совершается при помощи валютных банковских карт.
EC-карта
Самый распространённый в Германии тип банковской карты, которой можно расплатиться в каждом терминале. Аббревиатура, которую следует читать как «Э-Цэ» карта (расшифровывается «Electronic Cash») и является дебетовой.
EC карта привязывается к «жиросчёту» (Girokonto). Это — обычный расчётный счёт, который служит для хранения на нём денег без начисления процентов. Такие счета в большинстве банков открываются бесплатно. На «жиросчёт» можно поставить разные условия и его можно оформить любому человеку. К примеру, на «юношеский счёт» или на «закрытый счёт» можно поставить лимит в размере 720 евро в месяц. В случае, если в каком-то месяце потрачено меньше указанной суммы, то остаток можно будет использовать в следующем месяце.
Оплата EC картой не отличается по своему принципу от оплаты наличными деньгами: списывание со счёта происходит моментально, а за обработку запроса не взимаются проценты. Снять деньги со счёта тоже не составит большого труда: банкоматы, поддерживающие EC карты, стоят повсеместно. Но только те банкоматы, на которых нарисован специальный знак (изображение снизу), и те, которые принадлежат вашему банку, не снимают проценты. Если на Вашей карте знаков указаных на банкомате нет, то за проведённую операцию Вам придётся отдать в среднем около 5 евро (зависит от банка-владельца).
Для многих людей EC карта и Maestro — одно и то же, однако это не так.
EC карта — это обобщающее понятие карточек, которые работают в платёжной системе «Electronic Cash». Для того, чтобы карточкой можно было пользоваться практически в каждой стране, платёжную систему «Electronic Cash» объединяют с любой аналогичной и международной карточной системой. Чаще всего такой системой является Maestro (которая, кстати говоря, принадлежит MasterCard), т. к. карты Maestro также являются дебетовыми.
Заводить себе EC карту (и, соответственно, банковский счёт) имеет смысл только в том случае, если вы собираетесь находиться в Германии довольно долгий срок, например, с целью учёбы или работы.
Пожалуй, стоит заметить, что практически все банки выдают EC карты бесплатно, непосредственно после открытия счёта. В случае утери карточки её восстановят, но пришлют только на тот адрес, который вы указали при заключении контракта, при этом карту и PIN-код присылают двумя разными письмами в соответствующей последовательности. То, что указать адрес для высылки карты нельзя, создаёт определённые проблемы, если вы в отпуске и потеряли карту далеко от дома, поэтому, если на EC карте ассортимент ваших банковских карточек заканчивается, следует всегда иметь при себе определённое количество наличных денег.
Денежная карта
Такая карта не является ни дебетовой, ни кредитной. «Денежная карта» (GeldKarte) — это платёжная система, основная идея которой заключается в том, что количество денег записывается прямо в чип карточки. Получается что-то среднее между дебетовой картой и электронным кошельком или ваучером.
Существует привязанные и не привязанные к счёту карточки. Последние называются «белой картой» (White Card). Привязанные к счёту карточки пополняются за счёт списания денег с этого самого счёта или через интернет. Белые карты пополняются либо через интернет, либо в специальных терминалах, либо наличными деньгами, либо кредитными и дебетовыми карточками.
Белая карта не может служить для подтверждения возраста его владельца. По этой же причине с её помощью нельзя купить сигареты, продающиеся в автоматах.
Кредитные карточки
В Еврозоне используется преимущественно MasterCard, в США – Visa.
В Германии лучше производить оплату с помощью MasterCard. Потому что Visa позволяет банкам брать до 2% комиссии за каждую операцию, если валюта вашего счёта — не доллары США или она отличается от валюты, за которую вы покупаете товар.
Комиссия MasterCard (вне зависимости от того, покупаете ли вы долларами США товар за евро или же товар за доллары США оплачиваете евро) обычно ниже или вообще отсутствует. Конечно, от банка зависит курс конвертации валют и размер комиссии, но если мы имеем дело с Visa и MasterCard, привязанных к одному счёту в евро в одном и том же банке, то MasterCard в 99% случаев окажется дешевле.
Наличность
При ввозе в Германию более десяти тысяч евро на таможенном контроле деньги нужно декларировать. Это правило распространяется не только на наличные деньги, но и на их альтернативы: облигации, акции, дорожные чеки и т. д.
В случае, если вы не захотите декларировать деньги, то эти деньги могут задержать или изъять, а вас — подвергнуть санкциям.